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La Thaïlande attend 10 millions de touristes chinois en 2016

Une fois de plus ce sont les touristes chinois qui ont assuré la progression ininterrompue du tourisme en Thaïlande. Ils seront au moins 10 millions d’ici la fin de l’année.

Toujours plus semble être la devise du tourisme thaïlandais, désormais largement dépendant de l’affluence de millions de touristes chinois.

De janvier à avril 2016, la Thaïlande a enregistré 11.682.144 entrées de voyageurs internationaux soit une croissance de 14,12% sur la même période de 2015.

Mais une fois de plus ce sont les touristes chinois qui ont dans une large mesure assuré la progression ininterrompue du tourisme dans le royaume.

Avec une nouvelle progression record des arrivées en provenance de Chine sur les quatre premiers mois de l’année (+ 27 %) l’objectif de 10 millions de touristes chinois pour 2016 semble à portée de main.

Les touristes chinois, locomotive du tourisme de masse en Thaïlande

Juste pour les quatre premiers mois de cette année, 3.445.501 touristes chinois ont visité la Thaïlande, un bond de 27% par rapport à l’année dernière.

Sur ce total, environ trois millions de touristes chinois ont été enregistrés comme des touristes voyageant en groupe.

Le gouverneur adjoint de la TAT (Tourism Authority of Thailand) pour l’Asie et le Pacifique Sud a indiqué que le volume des arrivées de touristes en provenance de Chine en Thaïlande a considérablement augmenté au cours du premier trimestre de cette année, et pourrait probablement atteindre les 10 millions d’ici la fin de cette année, contre environ 7,9 millions l’année dernière.

La Chine à elle seule représente depuis début 2016 davantage que l’Europe (y compris la Russie, 2.5 millions), les Etats-Unis (502.000) et le Moyen-Orient (225.000).

Les touristes chinois, locomotive du tourisme de masse en Thaïlande
La prochaine fermeture de site touristique pourrait bien être la fameuse plage de Maya Bay

Mais la rançon du succès enregistré par le tourisme en Thaïlande se traduit par une forte dégradation environnementale de certains sites touristiques, en particulier de la faune sous marine et des plages.

Récemment  le Département thaïlandais des parcs nationaux, de la faune et de la conservation des plantes (DNP) a annoncé  la fermeture au public pour une durée indéterminée l’île de Koh Tachai dans la province de Phang Nga en raison des effets négatifs du tourisme sur l’environnement, et de 14 autres sites de plongée dans le sud de la Thaïlande.

Alors que tous les parcs nationaux marins sont fermés du 15 mai au 15 octobre pour la mousson en raison de la météo en Thaïlande, Koh Tachai et les 14 autres resteront fermées indéfiniment.

Selon Thanya Nethithammakul, directeur général du DNP, un récent sondage effectué dans huit parcs marins nationaux a révélé que 40 à 80 % des récifs coralliens montrent des signes de blanchiment.

Les sites concernés, sont situés à la fois dans le golfe de Thaïlande et la mer d’Andaman.

Des problèmes récurrents de sécurité

Le tourisme de masse s’est aussi accompagné d’un développement rapide et non réglementé des transports maritimes sous forme de vedettes rapides (speedboat) qui sont à l’origine d’un nombre croissant d’accidents.

Deux touristes chinois ont été tués et plus de 20 autres ont été blessés dans une collision mortelle le 8 juin, impliquant deux bateaux dans la mer d’Andaman au large de la province de Phang-nga et de l’île de Koh Phi-Phi, très fréquentée par les touristes.

Les dirigeants locaux ont expliqué que les deux bateaux qui sont entrés en collision étaient au maximum de leur capacité, et avaient quitté l’île de Phuket pour aller passer la journée sur des îles voisines.

Il s’agit du troisième accident grave en deux semaines impliquant des navires qui transportent les touristes vers des sites touristiques, souvent à très haute vitesse.

Dimanche dernier, 30 personnes ont été blessées quand une navette a heurté un navire à l’ancre près de l’île de Koh Samet.

Quelques jours plus tôt, quatre personnes se sont noyées quand un speedboat qui transportait 32 touristes a chaviré par mauvais temps au large de Koh Samui.

Top 10 des marchés touristiques pour la Thaïlande (janvier à avril 2016)

Rang Pays Nombre d’arrivées % du total % Progression
1 Chine 3445501 29.49 27,35
2 Malaisie 1177534 10.08 8,48
3 Corée 521732 4.47 14,18
4 Japon 487332 4.17 3,34
5 Laos 448989 3,84 25,46
6 Russie 443346 3,80 15,25
7 Royaume-Uni 369671 3.16 10,12
8 Inde 351869 3.01 11,22
9 Allemagne 345095 2.95 8,33
10 Etats-Unis 337243 2,89 14,26

Remarque: Chiffres préliminaires
Sources: Bureau de l’immigration, Ministère du Tourisme et des Sports

Par Olivier Languepin

Journaliste basé à Bangkok depuis 2006. Rédacteur en chef de thailande-fr.com.