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Les négociations commerciales entre la Thaïlande et l’UE devraient reprendre

La Thaïlande étant un pays assez protectionniste les vins français et italiens voient leur taux effectif de droits et taxes s’élever à près de 200%.

Depuis le coup d’État de 2014 les négociations commerciales sur un traité de libre échange entre l’Union Européenne et la Thaïlande sont suspendues.

Après le coup d’État de 2014 et tout au long du régime militaire, l’UE a mis fin aux négociations commerciales avec la Thaïlande pour protester contre le manque de démocratie. 

Une situation qui freine les exportations respectives des deux entités, notamment avec la France, les produits français étant lourdement taxés lorsqu’ils sont importés en Thaïlande

La Thaïlande étant un pays assez protectionniste – les vins français et italiens, par exemple, voient leur taux effectif de droits et taxes s’élever à près de 200%.

Les vins français , voient leur taux effectif de droits et taxes s’élever à près de 200%.

Les élections législatives thaïlandaises, attendues depuis longtemps, ont finalement eu lieu et un nouveau gouvernement est attendu dans les prochains jours : cela signifie que la Thaïlande pourrait enfin voir ses relations diplomatiques se normaliser avec l’Union Européenne.

Le troisième partenaire commercial de la Thaïlande

Bien que les détails d’un accord de libre échange (ALE) entre la Thaïlande et l’UE soient loin d’être définis, l’accord entraînera sans aucun doute une forte augmentation des produits importés de l’UE en Thaïlande et des exportations de produits thaïlandais vers le marché commun européen.

L’UE est déjà le troisième partenaire commercial de la Thaïlande en termes d’importations et d’exportations.

L’UE a poursuivi les négociations commerciales avec les autres pays de l’Asean après avoir signé un ALE avec Singapour, elle vient tout juste (le 30 juin) de ratifier un accord avec le Vietnam.

« Il est difficile de déterminer avec précision le calendrier des négociations », a déclaré Philipp Dupuis, chef de la section économique et commerciale de la délégation de l’UE en Thaïlande. 

« Il faudra plusieurs mois à Bruxelles pour prendre une décision, mais cela dépendra également de la manière dont le nouveau gouvernement thaïlandais procédera. Habituellement, il faut quelques mois pour reprendre une négociation afin de tout mettre en place et d’organiser des réunions préparatoires. »

Philipp Dupuis, chef de la section économique et commerciale de la délégation de l’UE en Thaïlande. 

Dans ce contexte, les négociations entre l’ALE et la Corée du Sud entre l’UE et la Corée du Sud ont pris environ deux ans, tandis que les autres pays ont pris jusqu’à dix ans de négociations.

Comme les négociations de l’ALE ont été retardées de cinq ans, le nouveau cycle de négociations constituera essentiellement un nouveau départ, les négociations antérieures ayant peu de chances d’influer sur les discussions.

« Depuis lors, l’économie thaïlandaise a évolué, l’économie européenne s’est développée », a déclaré M. Dupuis. « Nous avons de nouvelles réglementations en place des deux côtés, et une fois que de nouvelles négociations sont en cours, nous devons regarder où nous en sommes, quels sont les intérêts. Nous devons consulter nos entreprises, nos sociétés civiles. Il y a beaucoup de travail faire avant de commencer. « 

La reconnaissance des produits à indication géographique (IG)

Le principal objectif de toutes les négociations commerciales de l’UE est de libéraliser l’accès au marché européen en diminuant les protections accordées aux importations européennes. 

La reconnaissance des produits à indication géographique (IG), tels que le jambon de Parme et le fromage feta, constituera un point de négociation clé. 

La Thaïlande reconnaît l’indication géographique pour les vins et les spiritueux, exigeant que les vins mousseux étiquetés «champagne» proviennent de Champagne, en France. 

L’UE veut étendre ce règlement à d’autres produits alimentaires. Par conséquent, tout fromage feta vendu en Thaïlande doit provenir de Grèce.

La Thaïlande compte quatre produits IG enregistrés en Europe, deux variétés de riz et deux types de grains de café. Apparemment, l’ALE pourrait voir plus de produits thaïlandais enregistrés, tels que les vins fabriqués à Khao Yai.

Parallèlement aux marchandises, l’UE souhaite voir le secteur des services s’ouvrir par le biais de l’ALE.

Les entreprises de l’Union européenne investissent déjà massivement dans ces secteurs sans accord de libre-échange, notamment avec les projets d’Airbus de mettre en place un projet de maintenance, réparation et révision (MRO) de plusieurs milliards de bahts pour les avions de ligne de l’aéroport d’U-tapao.

Le projet est une joint-venture avec Thai Airways et fait partie du programme du corridor économique de l’Est (CEE).

L’influence décisive de l’Union Européenne

Même si les relations diplomatiques entre l’UE et la Thaïlande étaient glaciales sous le régime militaire, l’UE a continué d’exercer une influence économique décisive sur la Thaïlande, en stimulant les réformes et les modifications de la réglementation.

L’exemple le plus notable est la pression de l’UE qui a amené la Thaïlande à mettre en place une réglementation pour contrer les pratiques de la pêche illégale.

En 2015, l’Union européenne avait envoyé un « carton jaune » à l’industrie de la pêche thaïlandaise, menaçant d’interdire les importations de produits de la mer thaïlandais si elle ne changeait pas sa politique en matière de pêche illicite. L’UE est le troisième importateur de fruits de mer thaïlandais et a importé en Thaïlande pour 465,6 millions de dollars de produits de la mer en provenance de Thaïlande.

La menace de perdre l’un de ses plus importants partenaires commerciaux de produits de la mer a incité la Thaïlande à prendre des mesures pour tracer de manière numérique les bateaux de pêche et renforcer les efforts de répression en inspectant davantage de bateaux en mer. Ces mesures ont satisfait l’UE et le carton jaune a été retiré l’année dernière.

« Le processus de carte jaune a permis à la Thaïlande de montrer la voie en matière de réforme de la pêche dans la région », a déclaré Darian McBain, directeur mondial des affaires de l’entreprise et de la durabilité chez Thai Union Group, l’une des plus grandes entreprises de produits de la mer au monde.

« Les améliorations apportées à la réglementation et à l’application de la loi dans le secteur de la pêche ont été importantes, non seulement en termes de traçabilité et de développement durable de la pêche, mais également en termes d’élimination des violations des droits de l’homme », a-t-il déclaré.

Le secteur de la pêche thaïlandais est depuis longtemps accusé d’avoir recours à des travailleurs esclaves originaires du Cambodge et du Myanmar.

Olivier Languepin

Par Olivier Languepin

Journaliste basé à Bangkok depuis 2006. Rédacteur en chef de thailande-fr.com.

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