Selon un nouveau rapport publié aujourd’hui par la Banque mondiale, l’UNESCO et l’UNICEF, cette génération d’étudiants risque désormais de perdre 17 000 milliards de dollars de revenus tout au long de la vie en valeur actuelle, soit environ 14 % du PIB mondial actuel, en raison des fermetures d’écoles liées à la pandémie de COVID-19.

La nouvelle projection révèle que l’impact est plus grave qu’on ne le pensait auparavant et dépasse de loin les estimations de 10 000 milliards de dollars publiées en 2020.

En outre, le rapport État de la crise mondiale de l’éducation : un chemin pour le redressement montre que dans les pays à revenu faible et intermédiaire, la part des enfants affectés par la pauvreté des apprentissages – déjà 53 % avant la pandémie – pourrait potentiellement atteindre 70 % compte tenu de l’étendue des fermetures d’écoles et l’inefficacité de l’apprentissage à distance pour assurer une continuité complète de l’apprentissage pendant les fermetures d’écoles.

Thaïlande: un défi pour l’éducation des enfants

La pandémie continue d’être un défi pour l’éducation des enfants à cause des effets dévastateurs du COVID-19 sur les familles thaïlandaises les plus pauvres.

Quatre-vingt-dix pour cent des ménages avaient des enfants d’âge scolaire qui ont fréquenté l’école le semestre dernier, dont la moitié en mode hybride et un quart en personne. Il est important de noter que les proportions étaient plus faibles dans les ménages ruraux et à faible revenu, et ceux du Sud.

Les ménages ont cité les inquiétudes concernant la contamination par le virus, le manque de moyens financiers et le manque de préparation à l’école parmi les principales raisons de ne pas envoyer leurs enfants à l’école.

Plus de la moitié des ménages en Thaïlande ont signalé que les enfants ont rencontré des difficultés d’apprentissage pendant ces périodes en raison de l’incapacité de se concentrer sans la supervision d’un adulte et du manque d’accès aux appareils d’apprentissage.

De plus, étant donné que les appareils d’apprentissage et la connexion Internet jouent un rôle important dans l’apprentissage à distance, les enfants des ménages à faible revenu et ruraux peuvent être confrontés à des défis éducatifs plus importants. Cet effet négatif sur le capital humain peut contribuer à la pauvreté et aux inégalités à long terme.

« La crise de COVID-19 a paralysé les systèmes éducatifs du monde entier », a déclaré Jaime Saavedra, Directeur mondial pour l’éducation à la Banque mondiale.

« Aujourd’hui, 21 mois plus tard, les écoles restent fermées pour des millions d’enfants, et d’autres pourraient ne jamais retourner à l’école. La perte d’apprentissage que connaissent de nombreux enfants est moralement inacceptable. Et l’augmentation potentielle de la pauvreté des apprentissages pourrait avoir un impact dévastateur sur la productivité, les revenus et le bien-être futurs de cette génération d’enfants et de jeunes, de leurs familles et des économies mondiales. »

Les simulations estimant que les fermetures d’écoles ont entraîné des pertes d’apprentissage importantes sont maintenant corroborées par des données réelles. Par exemple, des preuves régionales du Brésil, du Pakistan, de l’Inde rurale, de l’Afrique du Sud et du Mexique, entre autres, montrent des pertes substantielles en mathématiques et en lecture.

L’analyse montre que dans certains pays, en moyenne, les pertes d’apprentissage sont à peu près proportionnelles à la durée des fermetures. Cependant, il y avait une grande hétérogénéité entre les pays et selon la matière, le statut socio-économique des élèves, le sexe et le niveau scolaire.

Par exemple, les résultats de deux États du Mexique montrent des pertes d’apprentissage importantes en lecture et en mathématiques pour les élèves âgés de 10 à 15 ans. Les pertes d’apprentissage estimées étaient plus importantes en mathématiques qu’en lecture et touchaient de manière disproportionnée les jeunes apprenants, les étudiants issus de milieux à faible revenu et les filles.

À quelques exceptions près, les tendances générales des preuves émergentes dans le monde concordent avec les conclusions du Mexique, suggérant que la crise a exacerbé les inégalités dans l’éducation :

Les enfants issus de ménages à faible revenu, les enfants handicapés et les filles étaient moins susceptibles d’accéder à l’apprentissage à distance que leurs pairs. Cela était souvent dû au manque de technologies accessibles et à la disponibilité de l’électricité, de la connectivité et des appareils, ainsi qu’à la discrimination et aux normes de genre.

  • Les élèves plus jeunes avaient moins accès à l’apprentissage à distance et étaient plus touchés par les pertes d’apprentissage que les élèves plus âgés, en particulier parmi les enfants d’âge préscolaire aux étapes cruciales de l’apprentissage et du développement.
  • L’impact négatif sur l’apprentissage a touché de manière disproportionnée les plus marginalisés ou vulnérables. Les pertes d’apprentissage étaient plus importantes pour les élèves de statut socioéconomique inférieur dans des pays comme le Ghana, le Mexique et le Pakistan.

Les premières constatations indiquent des pertes plus importantes chez les filles, car elles perdent rapidement la protection que les écoles et l’apprentissage offrent à leur bien-être et à leurs chances dans la vie.

rapport État de la crise mondiale de l’éducation : un chemin pour le redressement

« La pandémie de COVID-19 a fermé des écoles à travers le monde, perturbant l’éducation de 1,6 milliard d’élèves à son apogée et exacerbé la fracture entre les sexes. Dans certains pays, nous constatons des pertes d’apprentissage plus importantes chez les filles et une augmentation de leur risque d’être confrontées au travail des enfants, à la violence sexiste, au mariage précoce et à la grossesse. Pour endiguer les cicatrices sur cette génération, nous devons rouvrir les écoles et les garder ouvertes, cibler la sensibilisation pour ramener les apprenants à l’école et accélérer la récupération de l’apprentissage » a déclaré Robert Jenkins, Directeur pour l’éducation à l’UNICEF.

Le rapport souligne qu’à ce jour, moins de 3 % des plans de relance des gouvernements ont été alloués à l’éducation. Un financement beaucoup plus important sera nécessaire pour une reprise immédiate de l’apprentissage.

Le rapport note également que, bien que presque tous les pays du monde offraient des opportunités d’apprentissage à distance aux étudiants, la qualité et la portée de ces initiatives différaient – dans la plupart des cas, elles offraient, au mieux, un substitut plutôt partiel à l’enseignement en personne. Plus de 200 millions d’apprenants vivent dans des pays à revenu faible ou intermédiaire inférieur qui ne sont pas préparés à déployer l’apprentissage à distance pendant les fermetures d’urgence des écoles.

La réouverture des écoles doit rester une priorité absolue et urgente à l’échelle mondiale pour endiguer et inverser les pertes d’apprentissage. Les pays devraient mettre en place des programmes de redressement de l’apprentissage dans le but de garantir que les élèves de cette génération acquièrent au moins les mêmes compétences que la génération précédente. Les programmes doivent couvrir trois axes d’action clés pour redresser l’apprentissage : 1) consolider le programme d’enseignement ; 2) prolonger le temps d’instruction ; et 3) améliorer l’efficacité de l’apprentissage.

En termes d’amélioration de l’efficacité de l’apprentissage, des techniques telles que l’enseignement ciblé peuvent aider au redressement de l’apprentissage, ce qui signifie que les enseignants alignent l’enseignement sur le niveau d’apprentissage des élèves, plutôt que sur un point de départ supposé ou des attentes du programme. Un enseignement ciblé nécessitera de s’attaquer à la crise des données d’apprentissage en évaluant les niveaux d’apprentissage des élèves. Cela nécessite également un soutien supplémentaire aux enseignants afin qu’ils soient bien équipés pour enseigner au niveau où se trouvent les enfants, ce qui est crucial pour éviter que les pertes ne s’accumulent une fois que les enfants sont de retour à l’école.

« Nous nous engageons à soutenir les gouvernements dans leur réponse à la pandémie de COVID-19 par le biais de notre mission pour rétablir l’éducation lancée plus tôt cette année », a souligné Stefania Giannini, Sous-directrice générale de l’UNESCO pour l’éducation.

« Sous l’impulsion des gouvernements et avec le soutien de la communauté internationale, il y a beaucoup à faire pour rendre les systèmes plus équitables, efficaces et résilients, en capitalisant sur les leçons apprises tout au long de la pandémie et en augmentant les investissements. Mais pour ce faire, nous devons donner la priorité aux enfants et aux jeunes parmi toutes les autres exigences de la riposte à la pandémie. Leur avenir – et notre avenir collectif – en dépend. »

Pour construire des systèmes éducatifs plus résilients à long terme, les pays devraient envisager :

  • D’investir dans un environnement favorable pour libérer le potentiel des opportunités d’apprentissage numérique pour tous les élèves.
  • De renforcer le rôle des parents, des familles et des communautés dans l’apprentissage des enfants.
  • De veiller à ce que les enseignants bénéficient d’un soutien et d’un accès à des opportunités de développement professionnel de haute qualité.
  • D’augmenter la part de l’éducation dans l’allocation budgétaire nationale des plans de relance.

Ce rapport a été produit dans le cadre de la Mission : rétablir l’éducation en 2021 par laquelle la Banque mondiale, l’UNESCO et l’UNICEF se concentrent sur trois priorités : ramener tous les enfants à l’école, récupérer les pertes d’apprentissage et préparer et soutenir les enseignants.

Pour plus d’informations, veuillez consulter :

« État de la crise mondiale de l’éducation : un chemin pour le redressement »

Rédaction Bangkok

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