Le 23 octobre est un jour férié en Thaïlande, pour célébrer la mémoire du roi Chulalongkorn, un des rois les plus respectés et aimé de la dynastie Chakri, dont est issue l’actuel chef du royaume, le roi Bhumipol.

Le roi Rama V (Chulalongkorn) qui régna de 1868 à 1910, est le cinquième roi de la dynastie Chakri, fondée en 1782, et qui règne depuis cette date sur la Thaïlande, anciennement dénommé Siam. Fondée en 1782, la dynastie Chakri prit la succession des rois d’Ayutthaya défaits par les Birmans. Ce changement dynastique fut aussi l’occasion de la fondation de Bangkok comme capitale du royaume.

Le roi Chulalongkorn, nom plus utilisé pour le désigner, est le fils aîné du précédent roi Rama IV. Il est né à Bangkok le 20 septembre 1853. Innovation importante pour l’époque, il reçut une éducation à la fois moderne et traditionnelle par des moines bouddhistes.

Après un règne de 42 ans, il mourut le 23 octobre 1910 après avoir eu 77 enfants de ses 36 épouses. Il est le grand-père du roi actuel Rama IX.

Le roi Chulalongkorn a été très aimé de son peuple de son vivant, ses sujets ont bénéficié de nombreuses mesures sociales, l’essor économique a été spectaculaire.

Cette reconnaissance s’est exprimée par une quasi-canonisation, et ce roi est l’objet encore aujourd’hui d’un culte actif, de très nombreuses maisons thaïes sont ornées de son portrait, des prières lui sont adressées et des statues à son effigie sont érigées en de nombreux endroits.

Le 23 octobre, anniversaire de sa mort est jour férié.

Continuant sur l’impulsion donnée par son père, Chulalongkorn a été le grand modernisateur du royaume de Siam. Il fut le premier roi à entreprendre des voyages à l’étranger, à Singapour, en Inde et en Europe, il fut reçu deux fois en France, en 1897 et 1903.

Inspirée par les idées qu’il ramène de ces voyages, son action a été fondamentale dans tous les domaines. Tout d’abord il modernisa et centralisa l’administration, puis organisa les services postaux (1885), les chemins de fer (1893), fonda la première université, la première école d’administration, école militaire et école navale. Les billets de banque furent introduits en 1902 et le système décimal imposé en 1908.

Quant à l’esclavage, il fut aboli en 1905.

Pour mener à bien toutes ces réformes et innovations, il s’entoura d’experts étrangers et de conseillers venant des pays occidentaux. Les coutumes et vêtements occidentaux furent pour la première fois introduits dans le royaume.

Aujourd’hui Chulalongkorn est aussi le nom de l’université la plus cotée de Bangkok. L’ université Chulalongkorn est la plus ancienne université de Thaïlande et a longtemps été considérée comme une des plus prestigieuses du pays. Elle a maintenant dix-huit facultés et quelques écoles et instituts. Considéré comme la meilleure et la plus sélective de Thaïlande, elle attire logiquement les meilleurs étudiants.

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