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L’obésité, un fléau qui n’épargne plus la Thaïlande et l’Asie

Près de 40% des Thaïlandais sont en surpoids selon les critères fixés par l’OMS, une tendance inquiétante liée à l’urbanisation et aux changements des habitudes alimentaires

Selon une nouvelle étude de l’Institut de la Banque asiatique de développement (ADBI), l’Asie et le Pacifique abrite le plus grand nombre de personnes obèses et en surpoids, soit environ un milliard ou deux adultes sur cinq dans la région.

Selon l’étude, l’une des principales conséquences de la croissance économique et du développement économique est que la nourriture est de plus en plus disponible et à des prix plus bas.

Mais quelle nourriture ? C’est là que se situe sans doute une partie du problème.

En Asie, l’accès aux aliments qui favorisent la prise de poids tels que les boissons sucrées, les glaces et la restauration rapide est beaucoup plus facile que par le passé.

La prolifération des chaînes de restauration rapide proposant des pizzas, des hamburgers et du poulet frit, ainsi que la popularité des boissons gazeuses, ont entraîné une baisse simultanée de la consommation de fruits, de légumes et de lait.

“Le changement a été le plus marqué en Asie du Sud-Est, où la prévalence du surpoids et de l’obésité a augmenté de près de 40% entre 1990 et 2013″, écrivent Matthias Helble et Kris Francisco dans une étude intitulée “Crise Obésité Imminente en Asie et Pacifique. Premières estimations des coûts”  publiée par l’ADBI.

La Malaisie a le taux d’obésité le plus élevé (13,3% de la population) avec une augmentation de 27% entre 2010 et 2014, suivie de 8,5% en Thaïlande (en hausse de 27%) et de 6,2% à Singapour (24%).

Le Vietnam affichait le taux d’obésité le plus bas avec 3,6% mais une augmentation alarmante de 38% par rapport à 2010-14.

Obésité en Thaïlande
En Thaïlande le taux d’obésité affiche une corrélation avec la hausse du PIB par habitant et du taux d’urbanisation. Source : https://www.adb.org/sites/default/files/publication/236536/adbi-wp703.pdf

Les mesures de surpoids et d’obésité sont basées sur l’indice de masse corporelle ou l’IMC: le poids d’une personne en kilogrammes divisé par le carré de la taille en mètres.

L’Organisation mondiale de la santé définit le surpoids comme un IMC de 25 ou plus. Une personne avec un IMC de plus de 30 est considérée comme obèse.

Urbanisation et repas pris sur le pouce

De plus, l’urbanisation a aussi entraîné des changements dans les habitudes alimentaires, car elle fait en sorte que de plus en plus de repas sont consommés en dehors du domicile.

Les temps de déplacement entre domicile et travail sont aussi plus longs, laissant moins de temps pour la préparation des repas.

«Beaucoup de pays de la région luttent toujours contre la pauvreté et ont tendance à ne pas considérer l’obésité comme une priorité, ce qui en fait une menace encore plus grande. Dans certains pays la perception selon laquelle les enfants gros sont en meilleure santé est encore très répandue».

La Thaïlande a commencé à augmenter récemment les taux d’imposition sur les boissons à teneur en sucre élevée dans le cadre d’un effort pour lutter contre l’obésité.

21 millions de Thaïlandais en surpoids

En Thaïlande, le ministère de la Santé publique indique qu’environ 21 millions de citoyens, soit près d’un tiers de la population du pays, sont en surpoids. L’apport excessif en sucre est depuis longtemps une préoccupation majeure pour la santé publique, car la culture culinaire locale est trop riche en sucre.

Un autre déterminant important du surpoids et de l’obésité est le passage d’une économie agricole à un économie industrielle, et plus récemment basée sur  les services. Les emplois dans la fabrication et les services nécessitent généralement moins d’activité physique.

Le gros problème de la Chine

La hausse de l’obésité en Asie de l’Est a été dominée par la Chine, où la prévalence du surpoids et de l’obésité a augmenté de 111% entre 1990 et 2013. Ce chiffre reflète une classe moyenne émergente, des marchés ouverts et un accès plus facile à la nourriture.

Le plan gouvernemental Chine Saine 2030, qui vise à augmenter l’espérance de vie de près d’un an au cours des trois prochaines années et à ajouter une autre année d’ici 2030, est très ambitieux et l’obésité sera l’un des problèmes auxquels il doit faire face.

Les responsables veillent à ce que les aliments emballés vendus en Chine répondent aux exigences du Ministère de l’agriculture des États-Unis en matière d’information nutritionnelle sur les étiquettes.

De plus, une étude récente de l’Université chinoise de Hong Kong a également trouvé une corrélation entre le travail de nuit et le surpoids. La probabilité de devenir obèse augmente de 29% pour ceux qui travaillent de nuit, comme les infirmières, les gardes de sécurité, les policiers et les transporteurs, a-t-il ajouté.

L’Inde capitale mondiale du diabète

En Inde, l’obésité s’est traduite par la reconnaissance du pays en tant que «capitale mondiale du diabète» dans le monde, avec environ 5% de la population souffrant de cette maladie chronique.

Une étude récente montre que 14,4 millions d’enfants en Inde ont actuellement un excès de poids. L’enquête nationale sur la santé de la famille (NFHS-4) a indiqué que 20% des femmes indiennes âgées de 15 à 49 ans sont en surpoids et que la plupart d’entre elles se trouvent dans des zones urbaines. Ce chiffre représente un bond de près de 60% par rapport à il y a 10 ans. Parmi les hommes indiens, 18,6% dans le même groupe d’âge sont obèses.

L’expérience indienne montre que l’obésité est non seulement un problème grave en soi, mais qu’elle peut également exposer la société à des risques plus élevés, notamment en cas de maladies chroniques telles que le diabète et les maladies cardiaques difficiles à soigner.

Pendant ce temps, un rapport de l’Economist Intelligence Unit (EIU) a découvert qu’en dehors de la croissance économique et de l’évolution des habitudes alimentaires, les normes culturelles et sociales contribuent également au problème de l’obésité en Asie du Sud-Est.

Selon le rapport de l’EIU, l’apport en graisses en Malaisie a augmenté de 80% et celui de sucre de 33% entre 1960 et 2005. Et seul un tiers de la population adulte a déjà fait de l’exercice, avec seulement 14% de ceux qui les niveaux. L’EIU estime que la lutte contre l’obésité coûterait à la Malaisie 1 à 2 milliards de dollars par an, soit l’équivalent de 10 à 19% des dépenses globales de santé.

20 kg de sucre par an

En Indonésie, une cause majeure de l’obésité est enracinée dans l’amour des aliments sucrés. Bien qu’étant l’un des principaux producteurs de sucre au monde, l’Indonésie ne peut toujours pas répondre à sa demande intérieure croissante de sucre.

L’Indonésien moyen consomme environ 20 kilos de sucre par an, beaucoup plus que dans les autres pays asiatiques. Un penchant pour les aliments qui sont frits ainsi que ceux qui contiennent du lait de coco exacerbe le problème.

À l’autre extrémité du spectre, le Vietnam est l’un des pays les plus minces de la région, avec moins de 4% de la population étant obèse. Cependant, l’Institut national de nutrition signale un déséquilibre nutritionnel car la majorité des enfants qui vivent dans les zones rurales et montagneuses souffrent d’insuffisance pondérale.

Pendant ce temps, environ 1,2 million d’enfants dans les zones urbaines souffrent maintenant d’obésité.

Des actions urgentes sont clairement nécessaires pour que la région puisse faire face à son problème d’obésité. Les gouvernements, les professionnels de la santé et les chefs d’entreprise, en particulier ceux des entreprises de produits alimentaires et de boissons, doivent jouer un rôle crucial pour veiller à ce que les gens adoptent des modes de vie plus sains.

De même, des changements structurels sont nécessaires, tels que l’encouragement de l’activité physique en demandant aux travailleurs de la ville de se lever et de se déplacer davantage, plutôt que de s’asseoir devant des écrans d’ordinateur toute la journée.

Par Redaction Bangkok

La rédaction de thailande-fr est installée à Bangkok depuis 2007, avec un rédacteur en chef, des pigistes, et des stagiaires d'écoles de journalisme et de communication.