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Faut-il interdire le tourisme en Thaïlande?

Zoos insalubres, éléphants enchaînés, tigres drogués pour servir d’usines à selfies dominent le paysage lugubre du tourisme animalier en Thaïlande.

Mardi 12 février, la chaîne de télévision française TMC (groupe TF1) diffusait son émission “Faut-il interdire le tourisme?”.

Un reportage signé par le journaliste Martin Weill, mettant en exergue les conséquences du tourisme de masse sur la planète.

Toute une partie était consacrée au tourisme animalier et aux conséquences de sa prolifération en Thaïlande, où le tourisme est devenu un véritable fléau pour le bien-être animal.

La Thaïlande est une destination touristique majeure, où les animaux sont souvent exploités dans le cadre d’attraction touristiques: balade à dos d’éléphant, selfie avec des animaux dangereux, nage avec les dauphins, spectacle de feu, combats d’animaux et autres mises en scène douteuses.

Autant d’activités spectaculaires et en apparence innocentes, qui sont en fait synonymes de dressage et de souffrances extrêmes pour les animaux.

Le même jour, le photographe animalier Aaron Gekoski recevait une distinction honorifique aux Lumix People Choice Awards pour sa photo “Losing The Fight”.

Le cliché montrait un orang-outan d’un parc animalier de Bangkok, en tenue de boxe thaïlandaise et prêt au combat. 

Un orang-outan déguisé en boxeur, capturé par le photographe animalier Aaron Gekoski

Niché au Nord Ouest de Bangkok, le zoo Safari World propose quotidiennement aux touristes d’assister à ses spectacles animaliers.

Au programme, show aquatiques d’otaries ou de dauphins, selfies avec des tigres en captivité ou encore combats de boxe thaïlandaise non pas entre humains mais bien entre orang-outans. 

Sur le site du Safari World, les organisateurs se targuent de proposer le premier et seul combat d’orang outans au monde. « Vos cousins les plus proches vous chatouilleront avec leur sens de l’humour aigu » peut-on aussi lire sur la page.

Déjà ciblé auparavant par les ONG de protection du droit des animaux, le zoo avait dû en 2005 suspendre cette activité.

Des tests ADN avaient prouvé que les animaux avaient été obtenus illégalement de Malaisie et d’Indonésie, et non pas élevés dans ces pays comme le zoo le prétendait. 

Mais depuis les représentations ont repris et attirent des touristes curieux et amusés par une attraction que ne l’est pas vraiment. 

4 000 éléphants domestiqués recensés en Thaïlande

En 2019, ce sont environ 220 parcs et 4 000 éléphants domestiqués qui ont été recensés en Thaïlande. Selon l’ONG Wild Animal Protection, seulement douze d’entre eux assuraient des conditions de vie satisfaisantes aux animaux

Enchaînés, affamés, frappés : en Thaïlande, des éléphants continuent d’être maltraités pour divertir les touristes.

Attraction phare de la Thaïlande, les touristes étrangers se ruent chaque année au pays du sourire pour monter sur le dos d’un éléphant, le nourrir ou assister à l’une de ses acrobaties.

Dans son reportage, Martin Weill précise que près de 40% des touristes visitant le pays souhaiteraient effectuer une balade à dos d’éléphant. 

Une pratique que le reporter qualifie de « plaisir coupable », puisque dans la grande partie des cas les touristes sont au fait des traitements  violents infligés aux animaux.

Selon une enquête canadienne publiée en 2007, 64% des éléphants utilisés pour des balades souffriraient de problèmes de dos et de genoux.

Il ne faut pas se fier à leur carrure impressionnante, puisqu’en réalité un éléphant de taille moyenne ne peut pas supporter plus de 150 kg. En additionnant le mahout (le dresseur d’éléphant), la nacelle de 100 kg et un ou deux touristes, la charge est rapidement doublée.

Les pachydermes contractent alors rapidement des douleurs au niveau du dos et des genoux. 

Le phajaan, un rituel de domestication par l’anéantissement

Le phajaan, un rituel de domestication par la torture et l’anéantissement

Pour domestiquer les éléphants, les mahouts apprennent le rituel du Phajaan. Une chorégraphie violente et impressionnante où les dompteurs piquent les animaux avec leurs crochets pour soumettre l’animal.

Les jeunes éléphants sont alors retenus dans des cages en bois, privés de nourriture, d’eau et de sommeil. 

Des vidéos d’ONG de défense animalière ont filmé ce rituel où parfois les bêtes vont jusqu’à être électrocutées ou étouffées. Durant le Phajaan, environ la moitié des éléphanteaux meurent. 

Le métier de mahout se transmet de génération en génération depuis des années. Pourtant depuis quelques années les choses semblent bouger. 

Déjà au Laos, au Cambodge et au Sri Lanka la profession a été interdite et les gouvernements ont récupéré les animaux maltraités. 

En Thaïlande, la situation est plus ambiguë notamment au niveau de la loi. La législation a inscrit les éléphants comme des moyens de transports au même titre que les voitures. Seul une modification de la loi pourrait apporter gain de cause aux défenseurs des animaux. 

Des agences européennes tel que Tripadvisor ou Nouvelles Frontières ont de leur côté supprimé les balades à dos d’éléphant de leur catalogue d’activités.

31 réponses sur « Faut-il interdire le tourisme en Thaïlande? »

Oui, il faut interdire le tourisme en thalande. Car si les thaïs font de l argent avec n importe quoi, les touristes qui cationnent cela sont des êtres sans humanité et conscience.

Balayons devant notre porte …. on tolère encore l’habattage hallal à vif. Ce n’est pas de la maltraitance ça ?

Oui, mais participer à des attractions avec des animaux maltraités, qui subissent des violences, c’est être complice. De plus ce qui me dérange énormément c’est l’hypocrisie du soi disant bouddhisme bienveillant et remplit de compassion pour tous les êtres vivants. Avouez que c’est quand ironique comme situation. D’un côté une population très croyante et accrochée aux principes du bouddhisme mais qui tolère et ferme les yeux sur la maltraitance animal…!!!

Tout à fait d’accord avec vous. Le principe fondamental du bouddhisme est le respect de tout être vivant. C’est comme pour les autres religions, ils ne suivent que les principes qui les intéressent. JAMAIS je ne mettrai les pieds dans ce pays !

Faut surtout interdire les cons. Un éléphant ou un tigre ne sont pas fait pour être apprivoisés pour un selfie avec la plupart du temps un gros boudin. G été dans un ong pour elephant à kanchanaburi elephant word qui récupère les elephant maltraités la bas tu ne les monte pas tu ne fais pas de selfie par contre tu leur prépare leur nourriture et surtout tu les laisse peinards…. La Thaïlande du Nord reprotege les espèces animalières les tigres notamment.. Et pour répondre à glomifuge justement je me suis émancipée en y allant dans ce pays….

Je vien de rentrée de vacance de Thaïlande aujourd’hui.14/02/2020 a kao-lak plus precisement ,et je nest pas vue + d’animaux mal traiter ici que en France !!! Et il faut arrêter de raconter des sottises .car la vie est dure labas et la population est toujours aussi sympatique .alors nettoyons devant notre porte avant de sortir des àneries.Marco

Il suffisait pourtant d’ouvrir les yeux, et non pas seulement la bouche. J’ai vécu 7 ans en Thailande, donc …

Je suis allée en Thaïlande rėçament les mentalités ėvoluent c’est gens on besoin de vivre nous avons participė au soins d’animaux afin de réhabiliter dans la nature ,pas de balade pas de zoo ,pas de chaine pas de coup .À nous de faire que nos visites soient plus solidaire et respectueuse du bien etre de chaque etre vivant. certainement qu il y a beaucoup de progrès à faire .Mais chez nous aussi .
Et ce n’est pas en affament une population qu’on l’aidera à protéger la faune et la flore

Ils faut surtout que les touristes soient moins C…. , et ca c est une autre paire de manche, bien sur qu un touriste intelligent se doit de boycoter tout cela. Mais il existe aussi en Thailande, des associations qui rachetent et offrent aux elephants une vrai belle fin de vie, vous allez voir des betes dans leur element naturel, faire ce qu ils doivent faire, c est à dire manger. aller donc voir NATURAL PARK, à Chiang May, pour le coup, vous ferez une belle action. E t il faut vraiment que la Thailande interdisse, toutes ces horreurs

Sur le principe oui bien sûr, mais n’allez pas si loin, en France, gavage, corridas, Intervilles avec ses Vachettes…. Pas mal de boulot ici pour la protection animale avant de vouloir donner des leçons aux autres…

J’adore les chaînes de télé qui se préoccupent des animaux à l’autre bout de la terre et qui se contre-fichent du sort fait à la population française…. Cassez vos télés, émancipez vous!

Ballayons d’abord chez nous, et respectons et aidons les Thai a ameliorer les conditions desanimaux = aidons leurs associations a survivre et continuer de sauver des animaux, moins de tourisme intelligent voudra dire la mort de beaucoup d’animaux soignes, des familles Thai les aimant sans travail… En 2 ans a Samui, 3 reserves d’elephants vivant au naturel et soignes ont ete crees grace au tourisme bienveillant. Une vingtaine d’elephants y sont choyes, un bebe vient meme d’y naitre

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